Une popularité sans précédent

Le soutien au Falun Gong atteint un point tel que, en 1994, le Comité National des Sports Chinois, le Ministère de la Santé Publique, et l’Institut de Recherches Scientifiques sur le Qigong proposèrent de mettre en place une « organisation scolastique » pour coordonner l’enseignement du Falun Gong et sa promotion à l’échelle nationale. Li Hongzhi, pourtant, déclina l’offre : la pratique du Falun Gong devait rester le choix libre de chaque individu ; aucune institution ne pouvant faire naître le souhait sincère de « travailler le corps et l’esprit », il ne servait à rien d’inciter le peuple chinois à pratiquer le Falun Gong.

Début 1995, l’Ambassade de Chine à Paris annonçait l’invitation d’un « grand maître de Qigong », qui donnerait à l’Ambassade des conférences pour les citoyens chinois « Outre-Mer ». Le Falun Gong arriva ainsi en France.

En 1998, le nombre de pratiquants du Falun Gong en Chine avait dépassé les 60 millions. Une popularité d’une telle ampleur et d’une telle rapidité est sans précédent. Les autorités chinoises ont assisté à une « explosion », un accroissement exponentiel, jusque dans les provinces les plus reculées de Chine, de la pratique du Falun Gong. Mais ce fut une explosion silencieuse : les personnes pratiquaient de la méditation, gagnaient en moralité et en santé, et ne demandaient rien. Deux enquêtes menées par le Ministère de la Sécurité Publique en 1997 et 1998 conclurent que le Falun Gong n’avait pas de potentiel subversif.

Le Falun Gong continua donc à être pratiqué assez paisiblement à cette époque. Les pratiquants se comptaient dans toutes les couches sociales, aussi bien les ouvriers et les paysans que des membres du gouvernement, des scientifiques et des militaires.  A cette même époque, plusieurs études épidémiologiques réalisées par des médecins de Pékin, de Shanghai et de Dalian, permirent d’évaluer l’effet sur la santé de la pratique du Falun Gong, ce qui fit dire au Directeur de la Commission Nationale des Sports : « Si cent millions de personnes pratiquent le Falun Gong, c’est cent milliards de yuans économisés chaque année en dépenses de santé ».